Fora da igreja não há salvação (2)

Parte 2 de uma palestra sobre artigo 28 da Confissão Belga para o Encontro da Fé Reformada (Recife) no dia 1 de novembro 2013.

O Cavaleiro Solitário e Tonto

O Cavaleiro Solitário e Tonto

Desde do início, precisamos deixar algumas coisas bem claras. Precisamos colocar os nossos olhos na grande figura, numa figura geral aqui. Essa figura geral, envolve Cristo, enquanto Salvador. É no Seu amor que Ele nos redimiu do pecado. Ele viveu uma vida de amor pelo Seu povo; e ainda hoje continua a amar todos aqueles que lhes pertencem. Foi pelo Seu amor que Ele foi para a cruz para morrer em nosso lugar. Amados, temos um evangelho que fala de um Salvador que cuida de nós e que tem cuidado de nós, de forma profunda e individual. E nós também temos um evangelho que nos ensina que também temos um Salvador que nos ama enquanto grupo, enquanto corpo. Em diversos locais da Escritura, temos visto que está escrito que o nosso Cristo ama a Sua igreja; isso significa que Ele ama a igreja Católica ou Universal, mas Ele também tem o Seu coração ou Seu amor na Sua igreja local. Jesus nos ama e deu a sua vida por nós. E quando nós pensamos a respeito da igreja e da nossa necessidade da igreja, e da igreja, essa verdade precisa ser estampada, colocada na frente.

Outra coisa que precisamos, também, colocar na frente é a relação íntima entre a Igreja Católica, Universal, e a igreja visível. Já falei sobre isso; mas acho que é plausível que falemos um pouco mais sobre isso.  Vamos tentar manter o mais simples possível. O fato é que a igreja Católica se revela em Congregações locais, em Congregações locais nas quais o evangelho é fielmente proclamado. Quando os sacramentos são administrados na forma que Cristo assim ordenou e onde a disciplina da igreja é levada a sério. A Igreja Católica, verdadeiramente, se manisfesta naquelas igrejas fiéis e verdadeiras ao nosso Senhor, congregações locais.

E é exatamente dentro dessa perspectiva que a Confissão Belga faz o salto entre o Artigo 27 e o Artigo 28, entre o artigo da catolicidade e o artigo 28 da necessidade da igreja. O Artigo 27 lida com a igreja de uma forma larga, ampla; mas quando chegamos no Artigo 28 a Confissão Belga trata da igreja  de onde alguém pode e deve sair. O Artigo 28 fala também da igreja a partir de um local onde alguém pode ingressar. Ele fala também da igreja que provê instrução, que administra disciplina; é um corpo em que irmãos e irmãs servem-se uns aos outros em edificação. E ainda dentro desse contexto a nossa Confissão Belga faz um link essa igreja individual com a Igreja Universal. Ela faz esse link dizendo que essa congregação local é a assembleia daqueles que são redimidos e assim vai. A Igreja Católica torna-se visível, concreta na igreja local.

É nessa congregação local onde você escuta a pregação do Evangelho todos os domingos. É nessa igreja local onde a sua Fé é fortalecida com a administração dos sacramentos, do Batismo e da Santa Ceia do Senhor dominicalmente. É dentro desse contexto da igreja que o amor de Cristo é concretizado, demonstrado pelo cuidado dos presbíteros. Presbíteros que cuidam, que se preocupam com o seu bem estar espiritual. Normalmente, você é trazido para a igreja de Cristo através da pregação e do ensino da Palavra do Senhor.  E normalmente você é mantido na igreja através da Pregação da Palavra e da administração dos Sacramentos no contexto da igreja. E através também da administração da disciplina. A igreja é o instrumento de Cristo para trazer-nos para Si mesmo e para nos manter salvos Nele.

É exatamente por isso que a Confissão Belga vai adiante e diz que não existe salvação fora da igreja. Agora, percebam que não foi Guido de Brès quem inventou essa sentença.  Ela, originalmente, veio pelo pai da igreja Cipriano. E tem sido repetida por Cristãos fiéis desde que ela tem sido falado por Cipriano: “Não existe Salvação fora da igreja.” Agora, deixa eu dizer para vocês, primeiro, o que essa sentença não significa. Ela não significa que não existe cristãos fora da igreja onde nós congregamos; ou que não existe outros cristão que não sejam como nós. Ela também não diz que salvação depende de alguém ser reformado ou presbiteriano. De maneira nenhuma, não quer dizer nada disso. Existem muitas pessoas que são cristãos verdadeiros que não pertencem à nossas igrejas ou nossas igrejas irmãs. E eles têm vida eterna por causa da obra de Cristo que foi feita por eles; e porque o Espírito Santo trabalhou fé genuína nos corações deles. Então, o que essa sentença significa? Significa que salvação vem, normalmente, através da administração dos meios de graça entregues à igreja como o próprio Senhor Jesus Cristo. Cristo apontou pregadores para trazer a Palavra da verdade para a igreja. É através da pregação da Palavra que vêm convicção de pecado. E é através da Palavra pregada que vem o descansar e o confiar em Cristo para a salvação das nossas almas e nossos corpos. É exatamante através da administração dos Sacramentos que a nossa fé é fortalecida e mantida.  Se nós desviamos a igreja vai nos amar suficiente para nos chamar a voltar ao arrependimento.  Essa é a forma normal de funcionar; essa é a forma que a igreja deve funcionar. E é exatamente isso que significa afirmar que não existe salvação fora da igreja. Salvação e igreja vêm juntas, e estão juntas. Salvação ordinariamente acontece através do ministério da igreja.

É por isso que João Calvino falou que “aquele que tem Deus por pai, também têm precisa ter a igreja por mãe.” Nós temos por Cristo, através de Cristo um Pai celestial; mas aqui na terra, nós também temos uma mãe espiritual. E essa mãe espiritual é a igreja. A igreja que é a noiva de Cristo; e a igreja que é o local onde Deus cuida das suas crianças. Deus cuida e alimenta a sua igreja, o seu povo através da igreja: provendo alimento e tudo o mais que eles precisam para o seu crescimento espiritual e para o seu desenvolvimento espiritual. E mais uma vez, não foi João Calvino quem criou esse ensinamento. Ele aprendeu do próprio apóstolo Paulo em Gálatas 4: 26.  Paulo fala a respeito da Jerusalém que é celestial. Ele diz que essa Jerusalém celestial é a nossa mãe. A Igreja Católica ou a Igreja Universal, ela é que é a mãe dos cristãos. E aquela mãe espiritual, aparece exatamente na igreja local. É exatamente, nessa igreja local que os crentes serão trazidos para a presença do Seu Pai Celestial. Ela será trazida, crescida pela sua mãe espiritual.  Então, Calvino estava correto: “A pessoa que quer ter Deus por Pai, precisa ter a igreja por mãe”. Percebam que as Escrituras nos chamam e ter uma visão muito elevada a respeito da igreja: se Deus a chama nossa mãe; então, obviamente que nós precisamos honrar a nossa mãe espiritual. Assim como nós honramos as nossas mães materiais.

Então, em todas as vezes, em qualquer situação em que a igreja de Cristo se manifesta em uma congregação local; nós deveremos querer ser parte dela numa maneira real. E sabe, às vezes, há essa ideia de ser o cristão cavaleiro solitário por aí. Você lembra, o Cavaleiro Solitário era um ator de televisão americana, que passava um seriado há alguns anos atrás? Ele era uma figura lendária do velho oeste que lutava por justiça. E aí o seu grito de guerra era o: “Aiô silver, vamos lá!”! E ele tinha o seu escudeiro, chamado Tonto; mas, tirando Tonto, ele vivia sozinho. O Cavaleiro Solitário era o machão americano. E não precisava de ninguém, não precisava de absolutamente ninguém para conseguir ou conquistar aquilo que ele queria conseguir ou conquistar. E muitos hoje chamando-se de cristãos tem a mesma mentalidade do Cavaleiro Solitário. Eles até chegam a pensar que a igreja é um obstáculo para que eles sejam cristãos de verdade. A igreja torna-se uma distração para essas pessoas. Um lugar onde só tem pessoas vidas estragadas. É tão mais fácil você ser cristão sozinho; e talvéz, isso pode até soar algo interessante; mas, amados, precisamos chamar esse pensamento daquilo que esse pensamento verdadeiramente é: isso é desobediência! A Palavra de Deus é clara.  Veja, por exemplo, em Hebreus 10:25, aquela passagem vastamente conhecida, que nós não devemos negligenciar o congregarmos juntos. Será que alguém pensa que esse ajuntar-se é um outro ajuntar-se a não ser enquanto assembleia de Cristo; enquanto, igreja de Cristo.  Bom… alguém pode argumentar: “mas a passagem não fala de igreja”; mas ela não precisa falar de igreja; quando o Novo Testamento fala, nessa expressão, “ajuntar-se” é obvio que o texto está se referindo, o termo se refere a ajuntarmos enquanto o igreja. Quando nós nos ajuntamos para sentar e virmos participar do ministério da Palavra e dos Sacramentos.

Juntando-se à igreja, tornando-se parte da igreja, estando debaixo do ministério da Palavra e dos Sacramentos executados na igreja; todas essas coisas precisam ser de grande alegria para nós. Não um peso em nossas costas, nem muito menos uma distração, muito pior um obstáculo em nosso relacionamento para com Deus; se você quer ser um cristão de verdade! Não é somente uma questão simples de “ok!”, eu tenho que ir para a igreja e para o culto porque simplesmente Deus me manda ir para o culto; o que é mais importante é a maneira de desejar estar no culto público da igreja.

Continua…