O Sínodo de Dort e a Catequese

Synod of Dort

Palestra para a Conferência Dordt 400 Anos em Caruraru, PE, 23 março 2019.

Acontece quase toda semana em igrejas reformadas no Canadá e na Austrália. Geralmente é uma terça ou uma quarta-feira à noite. Os pais trazem todas as crianças entre as idades de doze e dezoito anos para serem ensinadas o catecismo por seu pastor. Na maioria das vezes, é o pastor que ensina; se a igreja não tem pastor, então um presbítero ou alguém pode ensinar. Numa igreja grande, o pastor pode não ser capaz de ensinar todas as aulas. Porque há tantos alunos, terá que haver outros ensinando com ele.

Em algumas partes da Austrália, essas aulas de catecismo são ensinadas pelo pastor na escola cristã durante o dia. Na minha congregação, como no Canadá, fazemos as aulas à noite.

Eu vou descrever com mais detalhes o que acontece onde eu sou pastor. Em Launceston, temos três aulas, todas na quarta-feira à noite. A primeira aula é das 19h às 1945h. Esta aula é para as crianças entre os 12 e os 15 anos – a turma júnior. Nesta aulas, as crianças aprendem a doutrina da Bíblia com ajuda do Catecismo de Heidelberg. Elas têm que memorizar uma parte do Catecismo a cada semana. Eu ensino o que aquela parte significa com a Bíblia.

A próxima aula é das 20h horas às vinte e 2045h. Esta aula é para jovens entre as idades de 15 e 18 – é a turma sênior. Esta classe e dividida em três anos. No primeiro ano, eles estudam os ensinamentos bíblicos da Confissão Belga. Eles memorizam alguns, mas memorizam passagens da Bíblia e não a Confissão Belga. No segundo ano, o foco está nos Cânones de Dort. Então, no terceiro ano, eles novamente estudam o Catecismo de Heidelberg.

A última aula começa às 21h. Está é a aula para aqueles que querem fazer a profissão pública de fé. Esta aula revisa principalmente os ensinamentos bíblicos das confissões reformadas, mas em minha igreja eu também ensino apologética aos nossos jovens por algumas semanas – tudo sobre como defender a fé cristã.

Como mencionei, esta é uma prática padrão em nossas igrejas reformadas no Canadá e na Austrália. Não sei como acontece aqui no Brasil. Mas se algo assim é feito no Brasil também em suas igrejas, eu me pergunto se está faltando a mesma coisa que está faltando no Canadá e na Austrália. As igrejas reformadas geralmente fazem bem em ensinar seus jovens. Mas a coisa que muitas vezes falta é os pais. Os pais muitas vezes não estão ensinando seus filhos. Nas mentes de muitos pais cristãos, a igreja tem que ensinar seus filhos, mas eles não precisam ensinar. Então, geralmente eles não fazem. É triste. Nossas igrejas poderiam ser mais fortes e mais fiéis se todos os pais ensinassem a seus filhos a doutrina cristã.

Aqui é bom prestar atenção ao Sínodo de Dort. O Sínodo discutiu muito mais coisas além de como lidar com os arminianos. Um dos assuntos discutidos no início do Sínodo foi a questão de como melhor ensinar os jovens da igreja. Em 30 de novembro de 1618, o Sínodo de Dort emitiu seu decreto sobre a melhor maneira de catequese. Nesta palestra, vamos ver o que Dort decidiu sobre esse assunto, por que e o que podemos aprender disso hoje.

Por que o Sínodo discutiu o ensino do catecismo

Precisamos começar com um pouco do contexto. A Reforma enfatizou fortemente a importância dos catecismos para o ensino da doutrina cristã. Havia muitos catecismos protestantes escritos e publicados no século XVI. Mas sem dúvida um dos mais populares foi o Catecismo de Heidelberg, escrito em 1563. Este catecismo foi traduzido pela primeira vez para o holandês no mesmo ano que apareceu em alemão, em 1563. Em pouco tempo, o Catecismo de Heidelberg tornou-se o catecismo das igrejas reformadas nos Países Baixos.

O Sínodo de Dort começou em 1618. Como mencionei, o Sínodo teve que lidar com o problema arminiano. Mas parte do problema arminiano tinha a ver com o Catecismo de Heidelberg. Os arminianos não gostaram o catecismo. Eles tinham questões teológicas, mas também disseram que era muito difícil para os jovens. Eles disseram que não tinha o suficiente da Bíblia. Então, quando chegamos ao Sínodo de Dort, o Catecismo de Heidelberg estava sob pressão.

Mas havia outras questões relacionadas à questão do ensino de catecismo de maneira mais geral. Antes do Sínodo de Dort, as igrejas reformadas holandesas não tinham aulas de catecismo como muitas igrejas reformadas têm hoje. Muitas vezes elas teriam uma breve aula na doutrina cristã para aqueles que estavam prestes a fazer a profissão pública da sua fé. Mas ter uma aula semanal regular para os jovens da igreja ensinada pelo ministro – isso era inédito.

O que eles tinham em alguns lugares era a pregação do catecismo. No Sínodo de Haia, em 1586, as igrejas reformadas holandesas concordaram que todas as tardes de domingo os pastores deveriam “explicar resumidamente o resumo da doutrina contida no Catecismo.” Isso se tornou para do Regimento da Igreja Reformada. Agora o problema era que, mesmo depois de 1586, em alguns lugares isso era mal feito. Em outros lugares simplesmente não foi feito. Este foi especialmente o caso em muitas igrejas pequenas no interior, nas aldeias. Portanto, houve falta de consistência nas igrejas reformadas holandesas que levaram ao Sínodo de Dort. Congregações inteiras estavam perdendo a instrução doutrinária regular, e isso obviamente incluía os jovens dessas congregações. E obviamente o futuro da igreja não é muito promissor se os jovens não estão sendo discipulados na fé cristã. Quando chegamos ao Sínodo de Dort em 1618, a questão é como melhorar o ensino da doutrina cristã nas igrejas reformadas holandesas.

A discussão do Sínodo

Quando chegou ao Catecismo de Heidelberg e ao treinamento de catecismo, o Sínodo de Dort discutiu e decidiu sobre vários assuntos. Eles tomaram uma decisão sobre a pregação do catecismo. Eles reafirmaram o que o Sínodo de Haia decidiu em 1586. O Sínodo tratou de todas as objeções dos Arminianos ao Catecismo. O Catecismo foi examinado e aprovado por todos os delegados, incluindo os estrangeiros, como estando em total concordância com a Bíblia. Mas nosso foco estará na discussão e decisão sobre a melhor maneira de ensinar a doutrina cristã.

O Sínodo dividiu esse assunto em duas partes. Eles observaram a melhor maneira de ensinar os jovens da igreja e, então, a melhor maneira de ensinar os adultos. Vamos apenas olhar para o que o Sínodo disse sobre a melhor maneira de ensinar aos jovens.

A discussão começou na sessão da manhã de 28 de novembro. Talvez vocês sabem que temos os Atos do Sínodo, mas os Atos nem sempre dão muitos detalhes sobre as discussões. No entanto, nesta situação, temos uma testemunha pessoal de um inglês chamado John Hales. Ele observou o sínodo em nome do embaixador britânico na Holanda e informou-o com cartas. Estas cartas foram publicadas mais tarde.

John Hales relatou o que observou na manhã de 28 de novembro de 1618. Johannes Bogerman, o presidente do Sínodo, fez pela primeira vez um discurso sobre a necessidade e a utilidade da catequese. Bogerman disse que o catecismo era a base e o fundamento da religião. Era o único caminhão para os princípios do cristianismo serem transmitidos. Bogerman falou de como a catequese era uma prática antiga que remontava à igreja primitiva. Quando a catequese é negligenciada, ele disse, a ignorância resulta entre os membros da igreja. A confusão também resulta quando a catequese não é praticada – as pessoas voltam para o catolicismo romano, ou caiem nos erros do anabatismo e em outros erros. Bogerman argumentou que a prática da catequese reformada era necessária agora mais do que nunca por causa da crescente agressividade dos jesuítas. Os jesuítas são diligentes no ensino da doutrina – para combatê-los, as igrejas reformadas devem ser ainda mais diligentes.

Após o discurso do presidente, os delegados foram solicitados a apresentar seus conselhos sobre o assunto. Os Atos incluem cópias do conselho dado pelas sete delegações estrangeiras presentes. Não vou passar por todos os detalhes desses documentos. Eu só quero notar um elemento importante encontrado em vários deles. Isso tem a ver com o papel dos pais. Por exemplo, os delegados de Hesse escreveram:

“Acreditamos e julgamos que esse trabalho de ensinar o catecismo aos jovens pertence aos ministros da Palavra de Deus, aos professores da escolar e, finalmente, aos pais.”

Pais que eram descuidados com esse trabalho deveriam ser admoestados pelo conselho a ensinar diligentemente e fielmente o catecismo a seus filhos e famílias. Da mesma forma, os delegados de Bremen aconselharam o Sínodo que eles reconheciam três tipos de instrução catequética: escolástica (nas escolas), eclesiástica (na igreja) e doméstica (nas famílias). Os pais, especialmente os pais (os homens), eram responsáveis pela catequese doméstica. O mesmo foi salientado pelos dois delegados de Genebra, Johannes Deodatus e Theodorus Trochinus.

Todos esse conselhos foram apresentados e discutidos em 28 de novembro de 1618. No dia seguinte, um sermão foi pregado por um dos delegados britânicos, Joseph Hall. Então, na sessão da manhã de 30 de novembro, o Sínodo voltou à questão de como ensinar o catecismo da melhor maneira. O presidente estava se reunindo com os diretores executivos do sínodo e, levando todos os conselhos em conta, eles trabalharam juntos para produzir uma decisão proposta. O presidente apresentou esta proposta e foi aprovada.

A Decisão do Sínodo

A decisão sobre a melhor maneira de ensinar os jovens tinha três partes. Deveria haver uma maneira tripla de catequizar os jovens das igrejas reformadas holandesas.

Tudo começou com o lar. Os pais tinham a responsabilidade de instruir seus filhos nos fundamentos da fé cristã num nível adequado à idade. Eles deveriam exortá-los à piedade. Os pais deveriam treinar seus filhos em oração. O Sínodo declarou que os pais têm a responsabilidade de levar seus filhos à igreja e depois rever o que ouviram, especialmente nos sermões catequéticos. Os pais devem ler a Bíblia com seus filhos e explicar a eles. Finalmente, o Sínodo decidiu que os pais também deveriam dar aos seus filhos passagens bíblicas para memorizar. Agora, e se houvesse pais que não conseguiram fazer essas coisas? O Sínodo decidiu que os pais negligentes deviam ser admoestados pelos ministros. Se eles não ouvissem os ministros, os presbíteros deveriam repreendê-los e, se necessário, colocá-los sob a disciplina da igreja. Deixar de ensinar seus filhos foi considerado um pecado pelo qual você poderia ser disciplinado. Foi tão sério!

Em segundo lugar, a catequese era a responsabilidade das escolas. Segundo o Sínodo de Dort, o Estado foi responsável pelo estabelecimento e manutenção da educação em geral. Os professores dessas escolas tinham que ser reformados. Eles tiveram que subscrever às confissões reformadas e ser treinados no ensino do catecismo. Dort decidiu que os professores deveriam ensinar o catecismo aos alunos duas vezes por semana e exigir que eles memorizassem. Além disso, os professores também foram obrigados a levar seus alunos para a pregação catequética dominical – presumivelmente, este requisito era para os alunos cujas famílias não eram membros da igreja. Deveriam haver três tipos de ferramentas de catequese para esse trabalho nas escolas: um simples catecismo básico para os alunos mais jovens, uma versão simplificada do Catecismo de Heidelberg (conhecido como Compêndio) e depois o Catecismo de Heidelberg para os alunos mais velhos. Os ministros tinham a responsabilidade de garantir que tudo isso acontecesse. Se houvesse alguma negligência, os ministros reportariam isso ao governo. O governo deve então substituir qualquer professor negligente da escola.

Finalmente, dizia o Sínodo, o catecismo era também da responsabilidade da igreja. Os jovens da igreja deveria ser ensinados pelos pastores, mas não nas aulas de catecismo como as conhecemos hoje. Em vez disso, os ministros deveriam ensinar os jovens, juntamente com o resto da congregação, através da pregação catequética ao nível dos jovens. Este ensino também deve ser seguido com revisão.

Há duas coisas que quero mencionar sobre essa decisão:

Primeiro, há o papel da escola. Naquele antigo contexto holandês, a escola era um instrumento da igreja e do estado. Além disso, a igreja e o estado estavam ligados de maneiras que nos são estranhas hoje em dia. Quando a história mudou nessa conexão foi quebrada. Por fim, a aula de catecismo ensinada na escola tornou-se a aula de catecismo ensinada pela igreja. Assim, as segundas e terceiras maneiras de ensinar o catecismo aos jovens acabaram sendo reunidas.

Em segundo lugar, quero destacar que o Sínodo seguiu o conselho dos delegados de Hesse e Bremen em dividir a instrução nessa maneira tripla. Mas há uma diferença importante. A diferença está na ordem. O Sínodo de Dort colocou o papel dos pais em primeiro lugar. Além disso, o Sínodo disse muito mais sobre a responsabilidade dos pais do que qualquer um dos conselhos recebidos.

Relevância Para Hoje

O Sínodo de Dort estava certo ao enfatizar o papel dos pais na catequese. Esta é uma ênfase bíblica. Poderíamos pensar em Efésios 6.4:

“E vós, pais, não provoqueis vossos filhos à ira, mas criai-os na disciplina e na admoestação do Senhor.”

Especialmente os pais são chamados a manter seus filhos em ordem e também a ensine-lhes a Palavra de Deus. Às vezes você ouve falar de igrejas que têm “pastores de jovens.” As igrejas reformadas também têm pastores de jovens – eles são chamados de “pais.” Os pais devem ser os pastores dos jovens da igreja de Cristo.

Além disso, os pais de uma igreja reformada prometem fazer isso. Quando seus filhos são batizados, os pais reformados prometem que instruirão seus filhos na doutrina cristã. Eles prometem que farão isso. Eles têm a responsabilidade primária, não o ministro. A igreja apóia o ensino dos pais, mas a igreja não substitui o ensino dos pais.

Os pais cristãos devem ensinar aos filhos doutrina cristã. Mas como? Deixe-me dar algumas sugestões práticas:

Primeiro de tudo, para ensinar seus filhos, você deve ter uma boa compreensão básica da própria doutrina cristã. Você tem que aproveitar os recursos que estão disponíveis para você. Se você está numa igreja reformada, onde existe a pregação catequética, faça o seu hábito de estar presente toda vez, para que possa ser fortalecido em sua compreensão da doutrina bíblica. Então você também precisa ler a Bíblia para si mesmo todos os dias. Você não pode ensinar os outros se você não está sendo ensinado a si mesmo. Isso acontece através do estudo da Palavra de Deus por si mesmo. Também quero recomendar a leitura de bons livros cristãos que ensinem doutrina. Se você precisar de uma sugestão para um livro como esse, pergunte ao seu pastor. Muitos pais não ensinam porque não têm a confiança ou sentem que têm o conhecimento necessário. Mas se você é um pai cristão, você tem o chamado e a responsabilidade de fazer isso; portanto você deve encontrar maneiras de reforçar a confiança e crescer em conhecimento.

Em seguida, todo lar cristão deve ter um tempo determinado para o culto familiar todos os dias. Em muitas casas reformadas no Canadá e na Austrália, isso acontece depois da refeição da noite. Mas não precisa ser depois de uma refeição. Só precisa de um tempo todos os dias quando a família se reunirá para adorar a Deus juntos. Durante este tempo, deve haver oração e canto. Deve haver leitura da Bíblia. Mas também deve haver um breve período de aprendizado da doutrina cristã com a ajuda de um catecismo.

Na minha família, geralmente usamos o Catecismo Menor de Westminster. Este é um catecismo das igrejas Presbiterianas, mas ensina a doutrina Reformada como o Catecismo de Heidelberg. Temos um livro baseado no Catecismo Menor de Westminister. Cada pergunta e resposta tem seis dias de ensino para acompanhar. Também usamos o Catecismo de Heidelberg com um livro semelhante. Às vezes também passamos pela Confissão Belga e pelos Cânones de Dort. Mas a cada dia, passamos talvez cinco minutes do tempo de adoração de nossa família aprendendo a doutrina cristã. Ao fazer isso, quando nossos filhos vão para as aulas de catecismo da igreja, eles já aprenderam muito dos princípios básicos.

Mas qualquer método que você usar, o importante é fazer! Pais, por favor, me ouçam: se você ama seus filhos, ensine-os os caminhos do Senhor. Nada é mais importante para o seu bem-estar!

Conclusão

Em conclusão, deixe-me dizer também que isso é muito importante para o futuro da igreja e o progresso do evangelho. Não teremos uma igreja forte sem famílias fortes. Famílias fortes são a espinha dorsal de igrejas fortes. Teremos famílias espiritualmente fortes quando os pais, especialmente os homens, os cabeças da família, levarem a sério sua responsabilidade para prover liderança espiritual e ensino para seus filhos. Quando tivermos isso, nossas igrejas estarão mais fortes. Nosso testemunho do evangelho ficará mais brilhante. E Deus será louvado com maior fervor.

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Tradução:  Jim Witteveen

 

 

As marcas da verdadeira igreja (5)

Pope Francis

Parte 5 de uma palestra sobre artigo 29 da Confissão Belga para o Encontro da Fé Reformada (Recife) no dia 1 de novembro 2013.

Se você vai genuinamente identificar a igreja; vocês precisam saber com o quê o Artigo genuíno se parece: e nós temos essas três marcas que ajudam a fazer essa relação; e se você não as tem na memória, quero urgir com vocês para que assim o façam.  São só três e não é difícil de memorizar, mas percebam que existem falsificações. Existem aquelas que a Confissão Belga diz que elas clamam para si o status de igreja de Cristo. Fala a respeito da falsa igreja de Cristo.

No passado alguns, meio que simplificaram a abordagem da Confissão Belga que é colocada aqui. Alguns dizem que existem duas categorias: a igreja ou é falsa ou é verdadeira. Uma ou outra, se uma igreja específica não tem as três marcas; então, ela tem que ser uma igreja falsa. Então, a igreja pode ter a pregação pura do evangelho, ela poderia ter a administração fiel dos Sacramentos, mas se ela falhasse na área de administração de disciplina; então, eles afirmam: “Ah! Então, essa é uma igreja falsa!” E isso que eles dizem, mas não é isso que a Confissão Belga ensina.

A Confissão tem uma outra categoria aqui que é frequentemente esquecida. Nos dias de hoje, não é muito popular, aceitável, utilizar esse tipo de linguagem, mas nós iremos utilizá-la de qualquer maneira: as seitas.  As seitas são aqueles grupos que clamam para si o status de igreja cristã, mas existe a ausência de uma área ou outra na sua existência. Agora, no contexto histórico de Guido de Brès, a maioria das igrejas Anabatistas eram consideradas seitas. É exatamente assim que Guido de Brès as identifica no seu grande livro a respeito dos Anabatistas. Eles não eram a igreja verdadeira, mas eles não eram também as falsas igrejas. Agora, para ser claro, crentes genuínos, que são verdadeiramente bíblicos, eles não pertencem às seitas. O lugar deles é nas verdadeiras igrejas do Senhor Jesus Cristo, eles devem ser chamados para fora das seitas. E todos nós temos a responsabilidade de nos separarmos das seitas; mas a falsa igreja está numa categoria que é dela própria.

É no final do Artigo 29, na falsa igreja, onde está a ênfase. Como é a aparência de uma falsa igreja? Primeiro ela tira a Palavra de Deus do lugar de primazia, ela ou coloca a Palavra de Deus no mesmo nível da palavra humana, ou a coloca debaixo da autoridade ou debaixo do local onde está a palavra humana. A verdadeira igreja mantém a doutrina do Sola Scriptura, em princípio e também na sua prática.  Sola Scriptura, somente a Bíblia; somente a Bíblia é a nossa autoridade para nos ensinar o que nós cremos e como nós vivemos. A falsa igreja sempre faz um tipo de matemática, é sempre mais: A Bíblia mais alguma coisa, a igreja diz a Bíblia mais o que os homens dizem, ou então ela vai dizer: A Bíblia mais as decisões da igreja. A falsa igreja não se submete ao domínio, ao jugo de Cristo, nós ouvimos essa expressão “o julgo de Cristo” na última vez, lembra-se: vem lá de Mateus 11. Esse domínio de Cristo são, exatamente, as instruções e os ensinos,  se submeter ao julgo de Cristo é aprender Dele. Mas percebe que a falsa igreja não quer aprender de Cristo, ela não quer pregar puramente o evangelho de Cristo; ela mistura o evangelho com o trabalho dos homens, das obras, ela vai dizer: olha, você vai precisa de Cristo para a Salvação, mas somente Cristo não. Percebe que é matemática de novo? É Jesus mais obras humanas, e quando vamos para os Sacramentos; de novo, a falsa igreja irá adicionar ou retirar de acordo como ela quer. Ela adiciona quantos mais Sacramentos ela quiser, e mesmo para aqueles Sacramentos que foram instituídos pelo próprio Cristo, ela diz coisas que não tem nada a ver, que não estão ordenados, mas Escrituras. Por exemplo, a falsa igreja adiciona cuspi ou óleo na administração do Batismo; ou então, tira o Cálice da comunhão na participação dos crentes. A falsa igreja é uma instituição centralizada no homem, de ponta a ponta.

E finalmente, mais um elemento essencial na identificação da falsa igreja:  a perseguição de crentes fiéis, de crentes genuínos.  Nós percebemos como a igreja verdadeira administra a disciplina naqueles que se desviam do caminho. A igreja falsa pune aqueles que são piedosos, aqueles que querem viver de acordo com as Escrituras, e que fala até dos caminhos errados e escusos que a falsa igreja está vivendo. E era exatamente isso que estava acontecendo em Atos 4.  A antiga igreja judaica tinha se tornado uma falsa igreja. Eles estavam perseguindo Pedro e João por pregarem o evangelho de Cristo. Eles disseram para ele: “parem de pregar!” Eles disseram: “calem-se com relação a Jesus!”. É isso o que a falsa igreja faz, ela não tolera o evangelho, e ela faz tudo o que ela pode para subvertê-lo, e para destruí-lo. A falsa igreja não consegue tolerar, suportar o Cristo revelado nas Escrituras. E se eles vão ter algum Jesus, eles vão ter o Jesus que ela inventou. Um Jesus criado por ela mesma.

Nos dias de Guido de Brès, todos conseguiam identificar quem se enquadrava nessa figura. A Confissão, obviamente, está se referindo à Igreja Romana, mas a igreja Católica Romana não é claramente endereçada; e essa é uma coisa boa! É bom porque essa identidade de falsa igreja não está restrita ao Papa e àqueles que o seguem. Já aconteceu de ter outras igrejas falsas no percurso da história, e continua havendo ainda hoje falsas igrejas. E pode até não ser legal ficar identificando falsas igrejas; mas nós precisamos falar a verdade. Mas, percebam, eu não estou aqui para dar uma lista de quais são as falsas igrejas, também não vou dar uma lista aqui para vocês de quais são as seitas que existem. Se vocês aplicarem corretamente o que encontramos aqui na Confissão Belga, a falsa igreja será fácil o suficiente de você detectar. Agora, percebam que identificar as seitas será um pouquinho mais desafiador, com um pouco de pesquisa, um pouco de reflexão e com muita oração, você certamente, chegará às conclusões que você precisa chegar.

Então, geralmente, pegamos uma lista de igrejas que estão em nossa cidade e marcamos: essa aqui é verdadeira, essa aqui é falsa, e essas aqui são as seitas.  O nosso chamado não é para fazer essa listinha, mas para identificarmos a nossa igreja local. Nós precisamos identificar a saúde da nossa igreja local. Podemos, cada um de nós, aqui clamar o status de Igreja Verdadeira de Cristo?  As marcas podem até estar lá? E rogo por amor de cada um de nós que essas marcas genuinamente estejam lá, mas se nós formos honestos em nossa análise vamos encontrar muitas coisas que estão marcadas, manchadas com o pecado. A verdadeira igreja de Cristo também é uma coisa: humilde. Ela admite as suas fraquezas e com a graça de Deus ela resolve ser ainda mais fiel. Uma pessoa uma vez, afirmou que a verdadeira igreja de Cristo não é um destino final como se alguém estivesse numa jornada. É mais no que diz respeito a uma direção na qual nós, enquanto cristão, desejamos trilhar na direção de Cristo. Uma vez que nós chegamos e que pensamos que finalmente nós chegamos naquele destino, uma vez que nós chegamos e dissermos que somos uma igreja perfeita, se nós não estivermos nos céus, nós estamos com um grande problema. Irmãos e irmãs, sejamos humildes! Lute para ser uma igreja verdadeira em fidelidade ao Senhor Jesus Cristo!

Mas, em outros momentos das nossas vidas, existem situações onde nós precisamos realmente fazer um julgamento.  Nós precisamos fazer o julgamento de outros que clamam para si o status da igreja de Cristo. E na sua providência, Deus nos coloca na condição de julgamento. Nós não estamos procurando essa situação, quando falei anteriormente, uma questão de educação ou uma mudança de trabalho, faz com que você mude de um local para outro, ou então, não de um lugar para outro, mas até de um país para outro. Pode acontecer até nas férias que você tira. Talvez, apesar de tanto você ter direcionado e ensinado seu filho, sua filha, pode ser que ele comece a se relacionar com alguém de outra igreja que se diz Cristão. Então, nessas circunstâncias teremos que aplicar judicialmente as instruções que encontramos no Artigo 29 da Confissão Belga. Nós encontramos as três marcas? E se não encontramos as três marcas, nós estamos lidando com uma seita ou com a falsa igreja? De qualquer maneira, nessas situações específicas que citei aqui você precisa tomar uma decisão.  Não é toda a igreja que clama para si o título de Igreja de Cristo que verdadeira é igreja, e de fato e muitas são muito perigosas para a sua vida espiritual. Ou até para a saúde espiritual daqueles os quais você ama.

Aprender a discernir estas marcas é uma parte importante do nosso crescimento enquanto cristãos. Em muitas áreas das nossas vidas precisamos discernir verdade do erro, e percebem que Satanás é o Pai da mentira, a Bíblia descreve como um leão que ruge, procurando alguém para devorar! Ele quer devorar você e os seus filhos, ele quer nos encurralar e nos levar para longe de Cristo; Cristo que somente Ele é o caminho a verdade e a vida. E uma das formas que Satanás nos encurrala para distante de Cristo é em termos uma visão relaxada e não comprometida com relação à igreja. Amados, estejam atentos, aprendam a discernir aquilo que é verdadeiro. Especialmente, no que diz respeito à igreja de Cristo.   Amém.

As marcas da verdadeira igreja (4)

Está indo na direção errada.  Vire-se agora.

Está indo na direção errada. Vire-se agora.

Parte 4 de uma palestra sobre artigo 29 da Confissão Belga para o Encontro da Fé Reformada (Recife) no dia 1 de novembro 2013.

A recusa em se aceitar uma vida impenitente é a terceira marca da igreja fiel. Em Mateus 18, o ensino do nosso Senhor Jesus a respeito desse assunto é muito claro: se um irmão ou uma irmã está vivendo em pecado, o povo da igreja genuína, da igreja verdadeira vai atrás daquela pessoa que está em pecado; e tenta trazê-la de volta da sua vida pecaminosa. Se ele está vivendo em pecado, isso significa estar vivendo um estilo de vida pecaminoso, e isso também pode incluir o crer em falsas doutrinas. A crença em doutrinas não bíblicas é um tipo também de descrença, e esse tipo de comportamento precisa ser chamado atenção. E se essa pessoa que foi admoestada, se ela não escutar, os presbíteros vão se envolver com a situação. E o processo de disciplina oficial na igreja, então, começa. E se aquele tipo de vida pecaminosa continua acontecendo, então eventualmente o que precisa acontecer é a excomunhão daquela pessoa. A pessoa é removida da igreja e do reino de Deus. Agora, o que é importante observarmos é que a disciplina na igreja é motivada por amor.  O nosso Senhor Jesus, Ele é o bom pastor, Ele ama o seu rebanho. Se uma das ovelhas se desvia, Ele vai atrás daquela ovelha e em amor, Ele tentará trazê-la de volta. E Ele primeiramente, faz isso através dos membros da igreja, através da disciplina mútua e depois através dos presbíteros, que é o que nós chamamos de disciplina oficial. Mas o ponto principal no processo da disciplina é a restauração. Lá fora, para muitos que se chamam de cristãos, a ideia de disciplina é algo que não é nem um pouco popular. As pessoas acham que é algo malvado, perverso, mas perverso e malvado é negligenciar a disciplina. Provérbios diz que os beijos do inimigo são danosos, mas as mágoas e as feridas de um amigo, essas são demonstrações de amizade. Se uma igreja não ama você o suficiente para mandar você para fora da igreja, se você estiver vivendo em pecado. Você certamente deve questionar se essa certamente é uma igreja de Cristo. Se os presbíteros não amam você o suficiente para lhe admoestar, será que eles são verdadeiros pastores da igreja de Cristo? Quero clamar a você que se você tiver dúvida a respeito desse assunto, vá aos seus pastores, vá a um de seus presbíteros e pergunte a eles isso diretamente: “você me ama o suficiente para me mandar embora da igreja, se eu estiver vivendo em pecado?”  E se eles não tiverem prontos para dizerem sim, então você precisa achar uma igreja diferente, uma igreja fiel.

E obviamente que nós precisamos analisar a nós mesmos; se você tem conhecimento de um irmão ou uma irmã que vive uma prática de não arrependimento dos pecados, será que você vai atrás deles? E pratica aquela disciplina mútua? Começa com você, e se eles não vão escutar você, você irá com outro irmão e irmã e, se aquilo ali falhar será que você vai, adiante, levar aquilo aos presbíteros da igreja? Você se importa o suficiente com seus irmãos para cumprir o que Cristo ensina em Mateus 18? E para nós presbíteros que estão presentes aqui, vamos se nós temos o amor de Cristo, sejamos então fiéis na administração dessas Chaves do Reino. Se nós verdadeiramente vamos ser a igreja de Cristo, nós a utilizaremos e nós devemos utilizá-las.

Basicamente, uma igreja verdadeira não é reconhecida por aquilo que ela diz a respeito das Escrituras, mas também pratica o que a Bíblia ensina. E a Bíblia somente é que precisa ser o fundamento daquilo que é a prática da vida da igreja, porque a Bíblia é a Palavra de Deus. Ele é o único cabeça da igreja, e somente Ele tem o direito de decidir os parâmetros da vida da igreja. Somente Ele pode dizer a igreja, o que ela deve crer, o que ela deve comunicar e o que ela deve praticar.

Se uma igreja está sendo fiel a Cristo em todas essas maneiras, então certamente, haverá frutos; e o fruto será visto em crentes que genuinamente confiam em Cristo somente para a Salvação. O fruto estará na vida dos crentes que genuinamente odeiam o pecado e que querem fazer aquilo que é o correto aos olhos de Deus. Eles amam a Deus, eles querem agradá-lo e querem glorificá-lo enquanto seus filhos. De fato, eles não são perfeitos ainda; sim eles ainda lutam, batalham com o pecado. E de fato, é a luta deles contra o pecado que os marcam como filhos de Deus nessa idade, nesse tempo. Mas eles olham para cristo, o povo de Cristo em Sua igreja está sempre fitando os olhos Nele. Ele, Cristo, é a única esperança deles para a salvação, a maneira como a Confissão Belga coloca essa verdade é belíssima; Ele diz que eles apelam constantemente para a morte, o sacrifício, a obediência e o sangue de Cristo. Em quem eles têm o perdão dos seus pecados através da fé neles. A verdadeira igreja é centralizada em Cristo, e assim também são os verdadeiros cristãos que fazem parte dessa genuína igreja.

Continua…

As marcas da verdadeira igreja (3)

batismo na IRB

Parte 3 de uma palestra sobre artigo 29 da Confissão Belga para o Encontro da Fé Reformada (Recife) no dia 1 de novembro 2013.

E observem que também conectado à pregação do evangelho está a administração dos Sacramentos.  Alguns até já descreveram os Sacramentos como uma pregação visual do evangelho. Os Sacramentos nos propõe a mesma mensagem porém com a mídia distinta. Na pregação, nós escutamos palavras; nos Sacramentos, nós vemos, tocamos, experimentamos selos e sinais. E percebem que selos e sinais também nos testificam a respeito do trabalho de Cristo. O Batismo simboliza e sinaliza a respeito da lavagem dos crentes através do Espírito de Cristo, a Ceia do Senhor simboliza e significa a morte do Seu Salvador e do Seu Sangue, o seu corpo quebrado e o seu sangue vertido por você e por mim. Tudo nos Sacramentos nos orienta também para a direção do evangelho.

Então a verdadeira igreja de Cristo também irá fielmente administrar todos esses Sacramentos, isso significa que vai ser administrado o Batismo com água pura para os crentes e para os filhos dos crentes. E eu entendo que esse ponto específico pode ser controverso para alguns. E eu também não tenho tempo para articular uma defesa longa do Batismo Infantil. Mas existem diversos pastores reformados e presbiterianos aqui e sei que se você perguntar a eles, eles estarão disponíveis para falar com você esse assunto. Também, o Batismo sendo administrado em nome do Pai, do Filho e do Espírito Santo é um mandamento de Cristo. Batismo é administrado uma vez somente! Se Batismo diz respeito às promessas de Deus; consequentemente, isso é o evangelho que está nos sendo pregado. Então, uma vez só é suficiente! Deus simplesmente não mente.  A administração fiel dos Sacramentos inclui, obviamente, a Ceia do Senhor. Crentes comendo o pão e bebendo o vinho à medida que ali estão sendo alimentados por Cristo. Uma simples celebração rememorando aquilo que Cristo fez! Exatamente, como Cristo assim o instituiu.

E aqui, mais uma vez, nós podemos nos questionar como é que as nossas igrejas estão se comportando ou executando essa área. Nós temos, de forma fiel, administrado os Sacramentos? E essa pode ser uma pergunta não fácil de ser respondida! Porque simplesmente não é muito difícil você pegar um punhado de água, colocar na cabeça de alguém e dizer: “você está batizado em nome do Pai, em nome do Filho e em nome do Espírito Santo”. E também não é difícil imergir alguém e simplesmente ele está batizado. E também não é difícil simplesmente comer um pedaço de pão e beber um cálice de vinho. Essas são coisas que em si são fáceis de serem feitas. Mas, talvez, existem outras áreas específicas que estejamos escorregando; isso não quer dizer que estamos de fato escorregando; mas, no mínimo está potencialmente ai. E isso é porque na igreja estão sempre presentes homens falíveis, pecadores.

A Confissão Belga nos ensina que a igreja é composto por um corpo misto: Rm 9:6 porque nem todos os que são de Israel são, de fato, Israelitas”. É exatamente isso que confessamos nas Escrituras. Do mesmo jeito que, no Antigo Testamento, havia aqueles que tinham o seu coração incircunciso, dentre os seios dos judeus; também existem no Novo Testamento àqueles que não fazem parte da igreja. Mas mesmo assim, de forma exterior eles fazem parte da igreja. Esses são chamados os hipócritas; são as pessoas que usam uma máscara na igreja, são os atores. Eles conseguemutilizar o Sacramento do Santo Batismo quando eles secretamente vivem em pecado. Eles podem estar participando da Ceia do Senhor, quando em secreto cultivam uma vida pecaminosa. Você percebe que a igreja pode administrar os Sacramentos de forma fiel; mas não necessariamente todo mundo que está na igreja irá receber os Sacramentos de forma fiel. E obviamente quando este tipo de falha está presente tem um efeito de detrimento para a vida da igreja. E obviamente que hipocrisia é algo difícil de se lidar dentro da igreja porque pela sua própria natureza a hipocrisia está escondida. Nós podemos até suspeitar dela; mas queremos ser caridosos com nossos irmãos e irmãs. Se eles clamam serem cristãos, queremos tomar aquele clamor, aquela  afirmação de acordo com o que ela diz. Mas no seu ministério da Palavra, a igreja tem a obrigação de chamar a atenção daqueles que são hipócritas e colocá-los à prova. E deixa eu fazer isso agora.

Se você está vivendo em hipocrisia, se você está vivendo uma vida não arrependida e pecaminosa, se você tem mantido a prática de pecados que você ama tanto, e você simplesmente, se recusa a abandonar aquele pecado; você se recusa a se arrepender, você está debaixo da ira de Deus. Você não pode ser salvo, se você não se desviar, se você não se apartar do pecado, e simplesmente odiar o pecado. E fugir para Cristo para a segurança. E é exatamente ao tomar os Sacramentos, e ao mesmo tempo, persistir  em seu pecado, você está trazendo grande dano para você mesmo, e acumulando o julgamento de Deus sobre você. E não somente isso, mas você está causando grande dano para a sua igreja, Acã cometeu um pecado secreto, ele sim era um hipócrita, ele se passava por um cidadão Israelita de respeito, enquanto os tesouros de Jericó estavam lá enterrados na sua tenda e ninguém sabia disso; mas Deus sabia. E o que aconteceu é que o castigo de Deus caiu sobre toda a nação de Israel, a igreja no AntigoTestamento. E o mesmo tipo de coisa aconteceu na Igreja de Corinto no Antigo Testamento; em I Co 11, você pode ver o que aconteceu lá.

Continua…

As marcas da verdadeira igreja (2)

Pr. Adriano pregando um sermão

Parte 2 de uma palestra sobre artigo 29 da Confissão Belga para o Encontro da Fé Reformada (Recife) no dia 1 de novembro 2013.

Então se nós confessamos que a Bíblia ensina que a igreja é necessária a pergunta é: Como é, então, que nós reconhecemos uma verdadeira igreja de Cristo? Como ela se parece? Como é que podemos identificá-la? Talvez para muitos de nós nessa manhã essa pergunta não seja importante. E talvez isso seja porque cada um de nós aqui seja membro de uma igreja local em algum lugar. Mas ainda sim é importante que nós nos aproximemos dessa pergunta com também um pouco de autoexame de nossa parte. É importante que nós aproximemos dessa doutrina não para que nós sejamos orgulhosos e comecemos a dizer: “há que igreja maravilhosa eu tenho, que igreja maravilhosa que eu faço parte!” Mas, aproximamos dessa questão para examinar nossas igrejas, e ver como essas marcas se aplicam a ela. Será que a sua igreja local pode genuinamente reclamar para si o título de Igreja de Cristo? E essa sim, é uma pergunta que nós não podemos minimizar. Talvez alguém ainda esteja pensando o seguinte, o pensamento é:  “Já que eu sou membro daquela igreja, então aquela igreja só pode ser uma igreja verdadeira”. Isso é um pensamento falacioso. Esse tipo de argumentação é algo que flui de uma conclusão que não estar inclusa nas premissas: só por que você é membro de uma igreja específica não segue logicamente que aquela igreja da qual você é membro seja uma igreja verdadeira. E você não quer, de verdade, está confiante que você faz parte verdadeiramente de uma igreja que é a igreja de Cristo, portanto, nós precisamos aprender a habilidade de discernimento aqui.

Mas esse questionamento também é importante porque muitas vezes nós nos encontramos numa situação na qual nós precisamos encontrar uma igreja genuína, uma igreja verdadeira.  Talvez a sua necessidade de educação ou o seu trabalho vai levar você para um local onde não há uma igreja que você conhece e você ali precisa encontrar uma verdadeira igreja. E aí vocêcertamente precisará ter a habilidade para responder a essa pergunta: onde eu vou encontrar uma igreja genuína de Cristo?  Uma igreja onde você pode visitar e se for uma situação de longo prazo, você se tornará membro daquela igreja.

Mas, então, qual é a coisa mais importante em uma igreja? A Confissão Belga coloca a pura pregação do evangelho no topo da lista das evidências de uma verdadeira igreja. Quando João Calvino e outros teólogos reformados começaram a escrever acerca das marcas da igreja, eles sempre colocaram também essa primeira marca, a pregação genuína do evangelho.  E não é uma escolha aleatória. Como se essa marca pudesse ser escolhida como a terceira marca da lista e não fizesse diferença; ela foi colocada no primeiro local da lista com um motivo específico: ela é a primeira porque ela é a mais importante!

E esse procedimento revela um procedimento bíblico, em Gálatas, capítulo 1, essa é exatamente a abordagem que o apóstolo Paulo faz. Paulo, ele mesmo que havia pregado o evangelho da graça entre os Gálatas; mais tarde, outros vieram e começaram a pregar coisas distintas do que Paulo havia pregado. E esses falsos pregadores começaram a ganhar seguidores na igreja dos Gálatas. E Paulo começou ali a se maravilhou como é que as pessoas estavam seguindo esses pervertedores do evangelho. Então, escute o versículo 8: “Mas, ainda que nós ou mesmo um anjo vindo do céu vos pregue evangelho que vá além do que vos tenho pregado, seja anátema”. Que Deus amaldiçoe ao inferno qualquer pessoa que pregue um evangelho que vá além daquele que foi pregado pelo apóstolo Paulo. É exatamente isso que anátema significa, são palavras duras! Então, podemos fazer a seguinte pergunta: Como é que uma igreja pode ser verdadeira com relação à Cristo? Se ela tolera uma situação na qual o evangelho de Cristo não é pregado, como é que ela pode ser uma igreja genuína?

Mas, vamos dar um passo atrás e fazer uma outra pergunta: O que Paulo quer dizer com o evangelho? O que a Confissão Belga quer dizer quando ela diz que a verdadeira igreja, ela pratica a pregação pura do evangelho? O que ela quer dizer com isso? Uma vez atrás, teve um pastor que pregou o seguinte sermão, e o sermão estava cheio de uma lista de coisa, do tipo: não faça tal coisa, faça isso, não faça aquilo, você precisa fazer isso e fazer aquilo; mas em nenhum minuto ele falou a respeito de Cristo. Mas então ele disse: Como estou grato de poder mais uma vez pregar o evangelho. Mas ele não pregou o evangelho! O evangelho são boas novas, é o anúncio de algo de algo que alguém fez por nós. Leia Gálatas! Ao longo de todo o livro de Gálatas, Paulo contrasta a doutrina da justificação em Cristo somente contra a doutrina dos judaizantes. Os judaizantes diziam: os crentes precisam observar a lei para que eles sejam salvos por Cristo. Você pode até entrar em Salvação por graça; mas você permanecerá em salvação por obras. Mas o evangelho de Paulo prega que você só pode alcançar a salvação e permanecer na salvação pela obra que Cristo fez por você. O evangelho de Paulo é que Cristo pagou pelos seus pecados com o seu sangue.  O evangelho de Paulo é que Cristo conseguiu, por causa da sua obra na cruz do Calvário, desviar a ira de Deus que você merecia. Através de Cristo você não é mais um inimigo de Deus, mas um amigo de Deus. O evangelho de Paulo é que Deus fez Cristo se tornar pecado por nós para que em Cristo nós pudéssemos nos tornar a justiça de Deus. As boas novas é que em Cristo nós somos apontados, considerados como justos e santos. Nós somos inclusos dentro da família de Deus como seus filhos amados. Adotados por graça somente. Toda a obediência de Cristo pertence aos crentes, toda a morte de Cristo; é em Cristo que recebemos tudo o que foi perdido em Adão e ganhamos muito mais. Você percebe que o evangelho não descreve as coisas que nós fazemos para ganhar outras coisas da nossa maneira. Mas o evangelho é a respeito do que Cristo fez por nós, o que Ele fez para nos salvar das conseqüências que nós fizemos; é totalmente focalizado, centrado Nele, em Cristo.

E, é exatamente essa mensagem que uma verdadeira igreja vai apresentar, colocar diante dos seus membros; e também diante do mundo. É exatamente isso colocado como de primeira importância! Uma igreja sem o evangelho não é igreja, é mais como uma sinagoga, ou como uma mesquita, lugares onde você consegue algo com seus próprios esforços. Isso é que é importante!

E mais uma vez, irmãos, isso é que nos deve levar para um autoexame: “Estamos nós em uma igreja que pratica a pura pregação do evangelho? Se não estamos, precisamos ser confrontados com essa realidade. Se essa não é a realidade, você tem a responsabilidade de falar. Na minha igreja, no meu país, se eu não sou um pregador do evangelho, então as minhas ovelhas têm que me dizer se não estou pregando o evangelho. E eu sempre desafio a proceder exatamente dessa maneira. Eu digo para eles: olha, eu sou somente um homem. E se eu não estiver pregando o evangelho para vocês, por favor me digam! Mas se genuinamente temos ouvido a pregação do evangelho em nossas igrejas, primeiramente temos que nos apresentar em gratidão a Deus.  Gratos, primeiro, pela pregação do evangelho, pela mensagem do evangelho, também podemos nos apresentar em gratidão porque Deus nos deu um pregador fiel para nos apresentar essa mensagem. E nós também podemos continuar encorajando os nossos pregadores a continuarem pregando o evangelho. Mas nós também ainda temos uma outra responsabilidade:  a responsabilidade de crer no evangelho todas as vezes que nós o escutamos. É uma mensagem que precisamos escutar repetidamente, se a igreja está realmente fazendo o seu trabalho. E eu rogo a vocês não minimizem essa mensagem! Quando o evangelho está sendo pregado, não deixe simplesmente o evangelho passar… Não deixe o evangelho passar sem que você abrace-o todas as vezes que ele for pregado. Dizendo, esse Salvador que está sendo pregado é o meu Salvador.

Continua…