Seu Culto é Reformado?

Reformed Worship Service

Algum tempo atrás, eu fui à um culto de uma igreja vizinha que não era reformada.O que mais me chocou foi aonde era dada maior ênfase no culto. Os procedimentos começaram com música. Uma banda estava no palco com cantores. Eles cantaram muito louvores e canções de adoração. Por fim, o líder de louvor disse, “Agora que o culto terminou, nosso pastor vai subir e dar sua mensagem”. A “mensagem” foi o clímax, seguindo a “experiência de adoração” emocional. O foco nessa igreja pareceu claro o suficiente.

Um dos distintivos das Igrejas Reformadas é a doutrina dos meios de graça. Essa doutrina, quando conscientemente preservada, também faz com que o culto reformado seja distintivo. Você pode dizer que está em uma igreja reformada quando a doutrina dos meios de graça é levada a sério e aplicada no culto da igreja. O foco em um Culto Reformado está sobre o ministério da Palavra e os Sacramentos. Vejamos como essas coisas trabalham como meios de graça e como elas precisam permanecer como nosso foco.

O primeiro dos meios de graça é a leitura e pregação da Palavra de Deus. A Escritura é aberta, lida e exposta. A lei de Deus é aplicada à congregação. A congregação é lembrada de seu pecado e miséria. Isso tem o duplo propósito de nos fazer humildes na presença de um Deus Santo e então também nos conduzir à cruz de Jesus Cristo. Essa aplicação da Lei acontece na leitura dos Dez Mandamentos, mas também através da leitura e pregação de outras Escrituras. O Evangelho é também aplicado para o conforto da congregação. O povo de Deus é encorajado com as promessas de seu amor e salvação em Jesus. Isso ocorre em muitas igrejas reformadas no momento da Segurança do Perdão, mas também, é claro, através da leitura e proclamação da Palavra de Deus. Finalmente, a vontade de Deus como expressa em sua Lei também é trazida à uma congregação grata à Deus. Nós somos ensinados acerca da boa vontade de Deus para nossas vidas e como demonstrar nosso amor por esse Deus gracioso que também nos ama tão profundamente. Isso também acontece através da leitura e pregação da Escritura.

A Escritura é um meio de graça porque ela é como Deus planeja abençoar seu povo quando Ele se reúne com eles. Seu desígnio é abençoá-los através de Sua Palavra, a voz do Bom Pastor é ouvida. É ouvida quando Ele repreende, quando Ele conforta, e quando ele instrui. Quando feito fielmente, nós não meramente ouvimos uma voz humana quando um ministro prega. A pregação fiel da Palavra de Deus é a Palavra de Deus — “Por isso também damos, sem cessar, graças a Deus, pois, havendo recebido de nós a palavra da pregação de Deus, a recebestes, não como palavra de homens, mas (segundo é, na verdade), como palavra de Deus, a qual também opera em vós, os que crestes.” (1 Ts 2.13).

O outro meio de graça é a administração dos sacramentos. As igrejas reformadas administram os sacramentos do batismo e da Ceia do Senhor, segundo o mandamento de Cristo e seus apóstolos. O batismo é administrado como o sacramento de iniciação. Através do batismo, nós somos publicamente admitidos na aliança de Deus e na igreja. Através do batismo, nós recebemos o sinal e o selo das promessas da aliança de Deus. Deus está demonstrando-se gracioso para com aqueles que recebem o batismo. Todavia, em cada batismo, a congregação inteira é encorajada com a graça de Deus. Nós somos todos lembrando de como nosso Deus gracioso primeiro aproximou-se de nós e nos tomou para Si. Veja, batismo não diz respeito apenas àqueles envolvidos no batismo (aquele que está sendo batizado, os pais [NT* o autor é um irmão pedobatista]), mas à toda congregação!

A Ceia do Senhor é administrada como o sacramento de nutrição. Para muitos é comum ver a Ceia do Senhor meramente como um memorial, como colocar flores sobe o túmulo de um ente querido que partiu. A visão reformada inclui um aspecto memorial, mas é muito mais rica. Nesse sacramento, Jesus Cristo está verdadeiramente presente em sua divindade, majestade, graça, e Espírito. Ele está presente para abençoar os crentes que participam do pão e vinho na fé. Ele irá revigorar e nutri-los, fortificá-los na fé. Através da Ceia do Senhor somos verdadeiramente alimentados pelo próprio Salvador.

Os sacramentos são meios de graça porque também é assim que Deus quer abençoar seu povo, quando eles se reúnem com Ele. Ele quer continuar lhes dando o oposto do que eles merecem em vista de sua contínua pecaminosidade. Ele reivindica esses pecadores para Si e alimenta-os com comida e bebida espiritual. Além disso, nosso Deus gracioso sabe que a Palavra é frequentemente recebida com fraqueza. Ouvir apenas é difícil para nós como criaturas pecadores. Assim, em Sua graça, Ele adiciona estes dois sacramentos muti-sensoriais do batismo e da Ceia do Senhor.

Agora, por que estes meios de graça estão no centro do Culto Reformado? Por que essas coisas são o foco e ênfase? Isto remonta ao pacto da graça. O pacto é um relacionamento entre Deus e Seu povo. Quem permanece no centro desse relacionamento? Nem eu, nem você. Não, Jesus Cristo permanece no centro como o Mediador do pacto. Ele é aquele “lubrifica as engrenagens” deste relacionamento. Se um culto é reflexo desse relacionamento pactual, Cristo e Seu ministério não deveriam permanecer no centro? O foco não deveria estar sobre Cristo quando Ele ministra a nós com a Palavra e sacramentos, quando ele “lubrifica as engrenagens”? Há uma lógica distintivamente reformada para nosso foco sobre os meios de graça e isso tem tudo a ver com o pacto da graça.

É claro que ainda há um lugar para nossa resposta em oração e cânticos. O relacionamento pactual é bidirecional e Deus espera que Seu povo irá respondê-lo. Em virtude do pacto, tem de haver uma via de mão dupla em nossos cultos. Isso não é um problema. Ninguém jamais disse que oração e cânticos deveriam ser eliminados do culto reformado. A pergunta é: onde está nosso foco? Qual é o centro? Qual é a principal atração em um Culto Reformado? A resposta distintivamente reformada, extraída da Escritura, sempre foi: os meios de graça, o ministério da Palavra e sacramento. Com uma ênfase sobre o ministério da Palavra e sacramento, os meios de graça, seu culto será Reformado — o que quer dizer, bíblico.

TRADUÇÃO: Victor Gomes